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環境対策

なぜ今、レジ袋有料化?環境への影響は?

2020年7月、買い物におけるレジ袋の有料化がスタートしました。レジ袋有料化の背景には、海洋汚染という大きな地球環境問題が関係しています。当記事では、レジ袋有料化にまつわる話題を掘り下げ、買い物と環境問題の関わりについて考察します。

なぜ今、レジ袋有料化?環境への影響は?

目次
  1. レジ袋と海洋汚染問題
  2. 世界で進むレジ袋削減の動き
  3. 日本におけるレジ袋有料化
  4. レジ袋有料化が環境に与える影響は?

レジ袋と海洋汚染問題

以前の記事『いま私たちは何ができる?環境問題への対策を紹介』でもお伝えしたように、水資源や海洋汚染の問題はいまや、地球規模の深刻な環境問題です。その要因はさまざまありますが、とりわけ、人間活動で排出されたプラスチックごみが海に流れ込み、海洋の生態系に悪影響を及ぼしていることが大きく指摘されています。

そして近年、生物多様性や地球温暖化の問題をきっかけに、プラスチックごみの一つである「レジ袋」が問題視されるようになりました。

クジラの胃袋から40キロのレジ袋

2019年、フィリピンのミンダナオ島の海岸に打ち上げられたクジラの胃袋から、40キロものビニール袋が発見されたという衝撃的な報道が世界を駆け巡りました。のちにクジラは衰弱死し、解剖の結果、胃袋に蓄積された海洋ごみが死因であったことも報告されました。

しかし、同様のことがアジア各地で頻発しており、胃袋いっぱいに詰まったプラスチックごみが、クジラを餓死に至らしめたというケースも存在します。

レジ袋が海洋生物の命を脅かす

この一連の報道は、レジ袋をはじめとする海のごみが、海洋生物の命を脅かし、生態系をも破壊しているという現実を全世界に突きつけるものですが、レジ袋は劣化によってマイクロプラスチック化することから、目に見えない形での環境汚染も懸念されます。
また、最近の研究からは、漂流するレジ袋の新たな環境負荷もわかってきました。

温室効果ガスの原因に?漂流するレジ袋の新たな研究結果

ハワイ大学のデービッド・カール教授らの研究論文から、漂流するレジ袋やプラスチックが太陽光や水に晒されると、メタンガスなどの強力な温室効果ガスを発生するということが明らかになりました。

この論文では、プラスチックごみは海水に晒される時間が長いほど、多くの温室効果ガスを排出するという研究結果も報告されており、これまで地球温暖化の発生源として認識されていなかったプラスチックの劣化に言及したものとなりました。

国連環境計画(UNEP)によると、現在、世界中で消費されているレジ袋の数は、1分あたり 約1,000万枚(毎年最大5兆枚)。なお、海を漂うレジ袋は、人間の生活圏とは遠く離れた海の深部や極地の氷冠などでも発見されていると言います。

世界で進むレジ袋削減の動き

こうした状況のなか、欧米を中心にレジ袋の使用を規制する動きが拡大しています。

2015年に開催されたG20ハンブルク・サミットでは「海洋ごみに対するG20行動計画」が採択。続く2018年のG7シャルルボワ・サミットでは、プラスチックゴミによる海洋汚染問題への対策を促した「G7海洋プラスチック憲章」が欧州各国とカナダの間で採択されました。

現在、レジ袋の使用に規制をかけている国は、世界で60カ国以上。フランスやカメルーン、バングラデシュなどはレジ袋の使用を禁止に、南アフリカ、スウェーデン、韓国ではレジ袋が有料化されました。
また、デンマークやベルギー、アイスランドに代表されるように、ヨーロッパ諸国のなかには、レジ袋に対して課税をおこなっている国もあります。

たくさんの州を抱えるアメリカでは、禁止・有料化・課税といった対応が州によって異なりますが、複数の州がレジ袋の抑制に向けた姿勢をみせています。

日本におけるレジ袋有料化

さて、このような世界動向を背景に、日本もレジ袋の抑制へと舵を切りました。
日本政府は「プラスチック資源循環戦略」に基づいて、レジ袋の有料化に向けた「容器包装リサイクル法」などの関係省令を2019年に改正。2020年7月からレジ袋の有料化義務化(プラスチック製買物袋有料化制度)がスタートしました。

この制度は、買い物の際に提供されるプラスチック製買物袋を有料化し、消費活動で発生するレジ袋の削減を機に、「海洋プラスチックごみの削減」「各環境課題への対応」「プラスチックの過剰な使用の抑制」「ライフスタイルの見直し」をおこなうことを狙いとしています。
そのため、国内の小売業事業者には、プラスチック製買物袋有料化実施ガイドラインに沿ったレジ袋有料化への対応が義務づけられています。

以下は、当制度にともなう事業者の対応内容をまとめたものです。

【レジ袋有料化における事業者の対応内容】

<制度の対象>
全ての店舗(事業の一部で小売業をおこなっている場合も対象)。

<制度の内容>
あらゆるプラスチック製買物袋を有料化、もしくは有料化対象外のレジ袋に仕様変更をおこなう。

・有料化の場合
買い物の際、商品をいれるためのプラスチック製買物袋を販売する。なお、レジ袋の販売価格は最低でも1枚1円以上とし、事業者が独自に設定する。

・仕様変更の場合
以下の仕様のレジ袋は、有料化対象外となる。
「暑さ0.05ミリメートル以上で、その旨が表示されている袋」
「海洋生分解性プラスチック100%で、その旨が記載されている袋」
「バイオマス素材の配合が25%以上で、その旨が記載されている袋」

だだし、上記に該当しないケースも存在します。
例えば、クリーニング店や鮮魚・精肉・青果などの衛生上必要とされる袋は有料化の例外となります。事業者にまつわる対応について詳しく知りたい場合は、プラスチック製買物袋有料化実施ガイドラインをご確認ください。

レジ袋有料化が環境に与える影響は?

レジ袋の抑制に一定の効果を発揮した「有料化」

ところで、気になるのは、レジ袋有料化の効果です。レジ袋の有料化は、レジ袋の抑制にどれほどの効果を発揮しているのでしょうか?

日本チェーンストア協会の調査では、レジ袋の辞退率は2020年3月時点で57.21%と、過去最高を記録しています。

さらに、2020年12月9日に環境省が都内のイベントで公表した内容でも、過去1週間でレジ袋を店頭で受け取らなかった人は72%、94%の人がマイバッグを持っていると報告されています。

前途のことから、有料化制度がレジ袋の抑制に一定の効果を示していると考えられますが、一方で、“レジ袋の有料化が本当に地球環境に役立っているのか?”といった疑問の声もあがっています。

レジ袋の有料化は本当にエコ?

環境省の資料によれば、海に漂流するプラスチックごみのうち多くを占めるのはペットボトル容器や漁具で、ポリ袋の占める割合は0.3%(容積比)とされています。もし、全体的なプラスチックごみの削減を目指すのであれば、レジ袋以外のプラスチックに対しても、何らかの規制措置が必要です。

くわえて、「環境配慮行動支援のためのレジ袋とマイバックのLCA」よると、マイバックも使い方次第では、レジ袋以上に環境にダメージを与えることが報告されています。
同報告のなかでは、レジ袋とマイバッグの1枚あたりのライフサイクルに基づくCO2排出量を算出・比較したところ、マイバックはレジ袋の50倍の環境負荷があることが判明しており、買い物回数50回以上でレジ袋と同等の環境負荷になることが示されています。

つまり、マイバックの頻繁な買い換えや過剰な製造が、かえって環境負荷の拡大を招いてしまうのです。

また、従来からレジ袋をごみ袋として利用している人は多く、レジ袋の有料化後も、ごみ袋を得るためにレジ袋を購入する人は少なくありません。しかし、現行のレジ袋有料化では、レジ袋の売り上げ代金の一部が環境保護のために使われるといった役割はなく、レジ袋の売り上げは単純にお店の利益として計上されているのが現状です。

代替レジ袋の使用にも暗雲

そして、ここにきて、代替レジ袋の使用にも暗雲が立ち込めています。

国連環境計画(UNEP)は、生分解性プラスチック袋やバイオプラスチック袋に対して、“地球温暖化などの面で弊害が大きく、環境負荷の軽減効果が低い”とする報告書を2020年6月29日にまとめており、日本が制度上、有料化に該当しないとする代替レジ袋(海洋生分解性プラスチック100%の袋、バイオマス素材25%配合の袋)の安易な使用に一石を投じたかたちです。

こうして見ると、課題の多いレジ袋有料化ですが、具体的に地球環境にどう貢献できるのかを検証して、より環境負荷の少ない方法を選択していくのは、わたしたち一人ひとりの役目と言えます。

この制度における課題は、それを認識させるとともに、それぞれの消費行動から生まれる環境負荷を知り、環境意識の向上を促すきっかけになっているのではないでしょうか。

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